MALDEF strongly supports proactive efforts by Congress and state legislatures to welcome new immigrants and weave them into the fabric of their new communities. As immigrants continue to be a growing portion of our nation’s schools and workforce, it is critical that investments are made to train and educate English language learners (ELL) and assist them transition into their new communities. To this end, MALDEF has led a coalition of over 200 local and national organizations in support of legislation that invests in English language acquisition opportunities for adults and children; creates incentives for businesses to educate their workers and be a part of the integration of immigrants; and provides resources to help communities bring together key stakeholders.

In July 2008, U.S. Senator Hillary Clinton (D-NY) and U.S. Representative Mike Honda (D-CA), introduced the “Strengthening Communities through English and Integration Act of 2008” (H.R. 6617 and S. 3334). Among the 31 co-sponsors in the United States House of Representatives, are U.S. Representative Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) and U.S. Representative Rubén Hinojosa (D-TX). In the Senate, Sen. Bob Menendez (D-NJ) was a key co-sponsor. The Act will invest resources in the education of English language learners of all ages and empower communities to integrate newcomers. MALDEF, along with our partners at the U.S. Hispanic Chamber of Commerce (USHCC), National Council of La Raza (NCLR) and Asian American Justice Center (AAJC), played a key role in drafting the legislation.

As our nation continues to grow and the demand for highly-skilled workers increases, we must accelerate the integration of English language learner children and adults into society and develop local solutions for welcoming newcomers into our communities. The number of ELLs in America’s public school system has nearly doubled in the last 15 years, and is expected to reach 25% of the public school population by 2025. As the U.S. workforce ages, the economy increasingly depends on recent arrivals. It is estimated that two-thirds of the growth in the U.S. civilian labor force over the last three years has been due to immigrants, and that number is only going to continue to increase in the coming decades. In order for these new citizens – and America – to thrive, full English literacy must be attained. The Strengthening Communities through Education and Integration Act will improve academic preparation and economic competitiveness by providing resources for literacy and civics education programs. Additionally, the legislation promotes positive dialogue in state and local communities among key stakeholders by establishing New American Councils and creating a grant program for integration efforts.

Specifically, this legislation will:

  • Increase investment in elementary, secondary, and adult education, with a special focus on English as a Second Language (ESL) and civics programs;
  • Encourage the research and development of “best practices” for educating English language learners;
  • Support the recruitment and retention of ESL teachers through tax credits;
  • Create tax incentives for employers to offer adult education and ESL programs for their employees; and
  • Promote civic participation and productive dialogues in communities by establishing local integration councils.

For the 111th Congress, MALDEF anticipates continued bi-partisan support and will work with key allies to fight for passage. Once introduced, we will need your voice to help this legislation move forward.

MALDEF Strongly Supports Introduction of ‘Strengthening Communities Through Education and Integration Act of 2008’

Immigrant integration essential for Latino progress

July 24, 2008

WASHINGTON, DC — Today, the Mexican American Legal Defense and Educational Fund (MALDEF), the nation’s leading Latino civil rights organization, welcomed the introduction of the “Strengthening Communities through Education and Integration Act of 2008.” Introduced by U.S. Senator Hillary Clinton (D-NY) and U.S. Representative Mike Honda (D-CA), and co-sponsored by U.S. Representative Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) and U.S. Representative Rubén Hinojosa (D-TX), the Act invests resources in the education of English language learners of all ages and empowers communities to integrate newcomers. MALDEF, along with the U.S. Hispanic Chamber of Commerce (USHCC), played a key role in drafting the legislation.

The number of English language learners (ELLs) in America’s public school system has nearly doubled in the last 15 years, and is expected to reach 25 percent of the public school population by 2025. As the U.S. workforce ages, the economy increasingly depends on recent arrivals. New immigrants represented at least two-thirds of the growth in the U.S. civilian labor force in the last three years, and experts project that, between 2010 and 2030, immigrants will account for all of the growth in the domestic labor market.

“The numbers show the problem,” stated Sam Jammal, MALDEF Legislative Staff Attorney. “In order for the United States to stay competitive, we need to put the necessary resources into educating our workforce. This legislation addresses the three-year waitlists for adult English language classes and the often forgotten English language learner community in our nation’s schools,” he added. “We all share a belief in stronger communities that make America more competitive in the world,” Senator Clinton said. “By investing in English language education, community support, and other important tools, this legislation will help new Americans become part of the American family.”

The Act supports English literacy education at all stages of life. Title I of the Act focuses on ELL children. It increases funding for the Department of Education’s successful Even Start.

Family Literacy Program and offers tax credits to ELL teachers to encourage focus on this important area. It also creates grants for English literacy and civics education programs and supports research for adult learning and literacy.

“As a country of immigrants we have always counted on newcomers to fuel our success,” said Rep. Honda. “For Sen. Clinton, for Rep. Ros-Lehtinen, and for me, legislation of this type was only logical. We should embrace newcomers and provide them with the tools to succeed. If their success is America’s success, why not invest in it?”

Title II of the Act offers tax credits to employers who provide their workers with English literacy and GED training. Businesses can receive credits for 20 percent of the cost of the program, or up to $1,000 per employee.

“South Florida is a uniquely diverse region that is home to families with global heritages. The entrepreneurial spirit of immigrants continues to shape my community and our nation alike, and this act will certainly improve the tools families have at their disposal so that they can truly succeed and incorporate themselves into the fabric of the United States,” stated Rep. Ros-Lehtinen

“For centuries, the American Dream has called millions to our nation’s shores. Unfortunately, at present, the dream is fading for too many because they lack the skills needed to succeed in our country,” said Rep. Hinojosa. “This legislation opens up the doors to our immigrants so that they have the chance to fully participate in American life and thereby strengthen the fabric of our nation.”

Title III of the Act would create the Office of Citizenship and Immigrant Integration in the Department of Homeland Security. It also authorizes grants for the formation of State and Local New American Integration Councils consisting of leaders from the business, non-profit, religious, civic and philanthropic communities to develop and implement comprehensive integration plans for new immigrants in their areas.

“The USHCC is honored to have been a principal collaborator on such an important piece of legislation alongside other groups whose support has been and will be invaluable,” said David C. Lizárraga, USHCC Chairman. “As the contributions of non-English speakers in the workforce continue to multiply, it is essential that additional resources are invested to ensure a better trained and competent labor force.”

MALDEF Apoya Fuertemente La Introducción Del “Acta de 2008 Para El Fortalecimiento De Las Comunidades A Través De La Educación Y La Integración”

Integración inmigrante esencial para el progreso Latino

July 24, 2008

WASHINGTON, DC — Hoy, el Fondo Mexicano Americano para la Defensa Legal y la Educación (MALDEF), la organización de defensa legal líder de los latinos, celebró la introducción del “Acta de 2008 para el Fortalecimiento de las Comunidades a través de la educación y la integración”; introducida por la senadora Hillary Clinton (D-NY) y el representante Mike Honda (D-CA), respaldada por la representante Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) y representante Rubén Hinojosa (D-TX). El Acta invierte recursos en la educación de estudiantes de inglés como segunda lengua de todas las edades y capacita a las comunidades para integrar eficientemente a sus nuevos miembros. MALDEF, junto con la Cámara de Comercio Hispana de los Estados Unidos (USHCC), jugó un papel crucial en el desarrollo de la legislación.

El número de estudiantes de inglés como segunda lengua (ELLs) en el sistema de escuelas públicas de los Estados Unidos se ha doblado prácticamente en los últimos 15 años, y se espera que llegue al 25 por ciento de la población escolar de las escuelas públicas para el 2025. En la medida en que la fuerza laboral estadounidense envejece, la economía depende cada vez más de los recién llegados. Los nuevos inmigrantes representaron al menos dos tercios del crecimiento de la fuerza laboral en los últimos tres años y según proyectan los expertos, entre el 2010 y el 2030, los inmigrantes representarán la totalidad del crecimiento en el mercado laboral doméstico.

“Los números reflejan el problema”, señaló Sam Jammal, miembro del Staff de abogados Legislativos de MALDEF, agregando que “para que los Estados Unidos mantengan su competitividad, necesitamos aplicar los recursos necesarios para educar a nuestra fuerza laboral. Esta legislación beneficia a los adultos que permanecen en la línea de espera por tres años para recibir clases de inglés y a la frecuentemente olvidada comunidad de estudiantes de inglés en las escuelas de nuestra nación”.

“Todos nosotros creemos en comunidades más sólidas que hagan que los Estados Unidos sea más competitivo en el mundo”, afirmó la senadora Clinton insistiendo en que “Al invertir en la enseñanza del inglés, el desarrollo comunitario y otras importantes herramientas, esta legislación ayudará a los nuevos americanos a convertirse en parte de la familia americana”.

“El Acta apoya el aprendizaje del inglés en todas las etapas de la vida. El Titulo I del Acta se enfoca en los niños estudiantes de inglés como segunda lengua. El Acta incrementa los recursos para el exitoso programa del Departamento de Educación “Even Start Family Literacy Program” y ofrece reducción de impuestos a los maestros de inglés que se enfoquen en esta área importante. El Acta crea también becas para el aprendizaje del inglés, programas de educación cívica y promueve la investigación para la educación de estudiantes adultos.

“Como el país de inmigrantes que somos, hemos siempre contado en los recién llegados como el combustible de nuestro éxito”, dijo el representante Honda agregando que “para la senadora Clinton, para la representante Ros-Lehtinen y para mi, legislaciones de este tipo son sencillamente lógicas; debemos adoptar a los recién llegados y darles las herramientas para que triunfen; si su éxito es el éxito de Estados Unidos, ¿porque no invertir en el?”

El Titulo II del Acta ofrece créditos en impuestos a los empleadores que le enseñen inglés a sus trabajadores y fomenten su desarrollo educativo en general (GED). Los empresarios pueden recibir créditos por el 20 por ciento del costo del programa, o más de 1,000 dólares por empleado.

“El sur de la Floria es una única y diversa región, hogar de familias con herencias culturales globales y el espíritu emprendedor de los inmigrantes continua dándole forma a mi comunidad y a nuestra nación y esta acta, ciertamente, va a mejorar las herramientas que las familias tienen a su disposición para poder triunfar verdaderamente e incorporarse a la fábrica de los Estados Unidos”, señalo la representante Ros-Lehtinen.

“Por siglos, el sueño Americano ha llamado a millones a las orillas de nuestra nación. Desafortunadamente, en el presente, el sueño está desvaneciéndose para muchos porque no tienen las capacidades necesarias para triunfar en nuestro país”, afirmó el representante Hinojosa, quien anotó además que “esta legislación le abre las puertas a nuestros inmigrantes para que puedan tener la oportunidad de participar plenamente en la vida americana y así fortalecer la estructura de nuestra nación.”

El Titulo III del Acta crearía la Oficina de Ciudadanía e Integración Inmigrante en el Departamento de Seguridad Interna. El Acta autoriza además recursos para la creación de los nuevos Concejos Locales para la Integración de los Nuevos Americanos que con la participación de los líderes empresariales, sin ánimo de lucro, religiosos, comunidades cívicas y filantrópicas desarrollen e implementen planes comprehensivos de integración para los inmigrantes en sus áreas.

“La USHCC se siente honrada por haber sido uno de los principales colaboradores en la consecución de una importante pieza legislativa al lado de otros grupos cuyo apoyo ha sido y será invaluable”, afirmó David C. Lizárraga, Presidente de USHCC agregando que “en la medida en que las contribuciones de quienes no hablan inglés en la fuerza laboral continúan multiplicándose, es esencial que se inviertan recursos adicionales para asegurar el desarrollo de una mejor entrenada y competitiva fuerza laboral.”